Estudo analisa como a ansiedade se manifesta no cérebro humano

cérebro (Foto: Pixabay)
 


Sinais elétricos dentro do cérebro são essenciais para a comunicação entre diferentes regiões, mas também podem desencadear efeitos graves quando se comportam mal. Neurocientistas da Universidade da Califórnia, em São Francisco, descobriram que duas áreas importantes do cérebro enviam um tipo específico de sinal entre elas quando as pessoas estão a caminho de ficar deprimidas ou ansiosas.


Os pesquisadores usaram máquinas de eletroencefalografia intracraniana (iEEG) para estudar as atividades cerebrais de 21 pacientes com epilepsia que se preparam para uma cirurgia no cérebro. Os pacientes também tiveram que descrever seu humor durante o período de tempo em que as medidas foram tomadas.


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Os 13 participantes que sofreram ataques de depress&atilde;o ou ansiedade tiveram sinais passando entre a am&iacute;gdala cerebelosa (grupo de neur&ocirc;nios pertencentes ao sistema l&iacute;mbico, que controla as emo&ccedil;&otilde;es) e o hipocampo (estutura localizada nos l&oacute;bulos temporais do c&eacute;rebro e respons&aacute;vel pelo armazenamento da mem&oacute;ria) em frequ&ecirc;ncias entre 13 e 30 Hertz. Tais resultados n&atilde;o foram vistos nos outros participantes. Essas ondas cerebrais, chamadas &beta;-AH ICNs, coincidiam com per&iacute;odos em que a ansiedade aumentava.


Ambas as regi&otilde;es s&atilde;o conhecidas por terem pap&eacute;is importantes, mas mal compreendidos, no processamento da emo&ccedil;&atilde;o e do humor. Os autores tamb&eacute;m procuraram sinais entre a am&iacute;gdala e v&aacute;rias outras regi&otilde;es do c&eacute;rebro, mas n&atilde;o encontraram nada que correspondesse &agrave;s manifesta&ccedil;&otilde;es do humor.


Encontrar uma maneira confi&aacute;vel de diagnosticar depress&atilde;o e ansiedade seria um grande passo &agrave; frente no tratamento dessas condi&ccedil;&otilde;es. Diversos biomarcadores est&atilde;o sob investiga&ccedil;&atilde;o para esse fim, mas a descoberta de que as ondas cerebrais &beta;-AH ICNs est&atilde;o associadas a uma mudan&ccedil;a de humor s&atilde;o uma informa&ccedil;&atilde;o valiosa aos pesquisadores.&nbsp;


&quot;Ficamos surpresos ao encontrar um sinal t&atilde;o claro e consistente&quot;, disse, em nota, o doutor Vikaas Sohal, autor s&ecirc;nior de um artigo na Cell.


A equipe acredita que essa descoberta poderia ajudar a reduzir o medo e o estigma dos transtornos do humor. &quot;&Eacute; realmente poderoso dizer &agrave;s pessoas que quando voc&ecirc; est&aacute; se sentindo para baixo &eacute; devido &agrave; comunica&ccedil;&atilde;o entre essas duas estruturas cerebrais em uma frequ&ecirc;ncia espec&iacute;fica&quot;, diz Sohal. &quot;Isso ajuda todo mundo a pensar sobre essas coisas de uma forma que &eacute; desestigmatizadora e fortalecedora.&quot;


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